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一个私生子,做企业亏损20年,却为何终成世界首富?

发布时间: 2017-12-03 17:37


文/quincy

不久前,在刚刚过去的 2017 年“黑色星期五”购物季——欧美版的“双十一”中,亚马逊垄断了全美一半线上销售收入。亚马逊股价也因此再创历史新高,使得其创始人、CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的个人资产突破了 1000 亿美大关。

由此, 53 岁的贝索斯成为现代历史上,继微软创始人比尔·盖茨之后首个跨过千亿资产门槛的人。而在今年 10 月,贝索斯就已超越比尔-盖茨成为了新一任的全球首富。

你很难想象,曾经让亚马逊亏损了 20 年的贝索斯会成为世界首富,他究竟有着怎样的智慧,可以蛰伏多年,却“一飞冲天”呢?

亚马逊凭什么和所有巨头为竞争?

杰夫 1964 年出生在美国新墨西哥州,是一个私生子,他的母亲后来嫁给了米盖尔·贝索斯,杰夫也就跟着继父一起姓贝索斯。幸运的是,他和继父的感情很好,一个和睦的家庭是他成长路上的坚强后盾。

他成长路上影响最大的人是外祖父。贝佐斯的外祖父是前原子能委员会的一位管理人员。外祖父培养了他对科学的热爱, 14 岁时,他就立志要当一名宇航员或物理学家。

后来贝索斯认为,自己的祖父是个常常内省的人,聪明睿智,而且有能力自力更生。自己从祖父身上学到的这两种品质对于亚马逊公司的成功非常重要。

从普林斯顿计算机科学和电气工程专业毕业后,贝索斯选择闯荡华尔街,并在短短几年获得了巨大的成功。然而当他发现互联网的用户数正以每年2300%的惊人速度增长时,立刻果断放弃了华尔街的一切优厚待遇,选择创业。

1995 年,贝索斯在西雅图的车库中创建了全美第一家网络零售公司——Amazon.com (亚马逊公司)。 1997 年,亚马逊上市。

当年,贝索斯在致股东公开信中发表了“一切都要从长计议”的宣言。然后,他就一直这么干了。

然后,亚马逊有近 20 年亏损的经历。 2000 年,Amazon的股价下跌了80%。华尔街分析师纷纷指责亚马逊冒险进行品类扩张,警告投资者不要购入其股票,并暗示公司即将破产或被收购。

但面对质疑,贝索斯从来不用华尔街的那套规则来思考。“谁说我非得盈利呢?我可是在做一件大事。”

在他身上,华尔街人士精打细算的成本控制和掠夺本性、电气工程和计算机人士的严谨思维,互联网创业者的创新激情共存。你从未在其它人身上看到如此矛盾、如此精彩的和谐。但真正让他成功的是展望长远的目光。与其说他是一个CEO,不如说他是一个拥有长远眼光的战略家。

贝索斯是“客户崇拜教”的忠诚信徒,其业务模式甚至不追求利润,而追求前瞻性的客户体验。即使后来开始疯狂盈利后,贝索斯也仍然坚持投资风险、展望长远的原则,往往将赚来的钱迅速投向一个长期的、大规模的、颇具风险的创新项目上。

如今,播种的小麦终于到了收割期。全球最大且品种最多的电商巨头,全球第二大互联网企业,全球最大的云计算服务平台AWS、全球最流行的电子书阅读器Kindle、最流行的智能音响Echo,亚马逊的业务覆盖从电子出版、影视音像到硬件软件、医疗、人工智能、物联网,成为名副其实的超级商业帝国。

今天,贝索斯指挥着帝国的“军队”,在各个主要市场上,同至少 129 家主要企业正面交锋。比如零售领域的老对头沃尔玛,云计算领域的IBM,人工智能领域的谷歌、影音娱乐、智能硬件领域的苹果,视频直播Facebook,太空领域的SpaceX。此外,亚马逊和阿里巴巴在东南亚市场也有激烈的竞争。

他一半是“魔鬼”,一半是“孩童”?

这位全世界最富有的人,还是一个科学控、太空谜、《星际迷航》的狂热粉。在他长期的请求下,终于得以出演《星际迷航3:超越星辰》——扮演一个没有一句台词、奇丑无比的外星人。

2000 年,贝索斯创立了商业太空公司蓝色起源(BlueOrigin),每年出售 10 亿美元亚马逊股票的速度来为Blue Origin提供资金支持。这一公司致力于让人们搭乘实现太空旅游,而这与贝索斯小时候的梦想一脉相承。

2013 年,贝索斯还收购了华盛顿邮报,用数字化技术改造这家濒临破产的纸媒,最终让这家著名报刊起死回生。 2016 年年初,杰夫·贝索斯亲自前往位于德国的美国军事基地,迎接被释放的战地记者Jason Rezaian。

一些曾在亚马逊工作过的人透露,贝索斯如果转发邮件,会在邮件开头加上一个“?”,意思就是“我希望调查清楚这事,尽快给我回复或跟进情况。”员工收到一封贝式问号邮件后,就好像收到定时炸弹,如临大敌,必须要在限定时间内解决问题。而贝索斯的邮箱 jeff@amazon.com是公开的。亚马逊顾客可以直接给贝索斯写邮件,他也经常回复消费者的评论和投诉。可想而知,如果客户不高兴了,谁会是最后倒霉的人。

超级好奇、对于梦想的信念、对于客户的尊重、坚持善良比聪明更重要······这些特质都让贝索斯身上有一种孩童般的纯真 。

但也有人说他是“魔鬼”和“暴君”。比如,在被收购企业眼中,贝索斯是“破坏者”,而在贝索斯的眼中,他们是章鱼美食;贝索斯不允许员工在开会时使用Powerpoint幻灯片,坚持只招聘和留用最优秀的人才,坚持“聪明”、“努力”、“长时间工作”三者同样重要。如果有同事未能满足他严苛的要求,就会触发他的mad模式,甚至会发出标志性的、高分贝的“大笑”。

2015 年《纽约时报》曾发表一篇名为《亚马逊的残酷丛林法则》的报道,称亚马逊是一家靠压榨员工改变世界的企业,内部如同“斗兽场”般残酷。

不论如何,贝索斯和亚马逊是解读下一个纪元的重要密码。在全球互联网巨头的竞争中,贝索斯已经拥有了很多的优势,并开始部署新的版图。

艾问每日人物(微信ID:iaskmedia)想说:

虽然不像比尔·盖茨那样年少成名,也不像史蒂夫·乔布斯那样极具鲜明的个人魅力,但贝索斯是独一无二的。

他能够忍受 20 年的亏损,始终着眼长远的目标而不惜放弃眼前的利益。而当世人赞颂他成绩的时候,贝索斯却毫不留恋,果断转身开始新的布局。

得益于此,亚马逊一直以来都维持着高速创新的记录,不断开拓可发展的新领域。在贝索斯的意志下,这一超级商业帝国是没有边界的。

如今,他已经实现了当初创业的初衷,创造了一家同微软一样伟大的公司。下一步,他的目标会是星辰大海吗?